in Nederlands

Hij & Zij

Dus trok hij zijn conclusies en verliet zijn omgeving. Hij zwierf wat rond in het begin, op zoek naar een plek die ook hij thuis kon noemen. Uiteindelijk vond hij een dorp – drie duizend inwoners – en een job. Postbode. De oude man die het werk vroeger deed, had zijn sofa aan hem aangeboden, maar kreeg al na een week een hartaanval tussen de Wilde Beek en de Perrebroek – net na zijn ronde en een bezoek aan George’s boerderij. Hij had hem gevonden: wanneer de man ’s avonds wegbleef, had hij bij de buren en in’t café een rondvraag gedaan, waarna een zoektocht werd opgesteld. De fiets had hij eerst gezien, de dode bode pas daarna. Een week later, toen het kerkhof een graf rijker was, werd hem de sleutel aangeboden van de oude postbode z’n huis, alsook het uniform van de ambt. Alsof hij er heel zijn leven had gewoond en de zoon vàn was, werd hij een vertrouwd zicht in het dorpsleven. Altijd wanneer zijn ronde hem langs de Wilde Beek voer, dacht hij terug aan de oude man en hoe, als je er niet voor uitkijkt, het leven je een rol aanmeet.

Zij was er grootgebracht, dochter van de boekskesman, maar had de streek verlaten wanneer ze achttien was. Op zoek naar drukte en claustrofobie was ze in de grote stad beland. Ze had er gestudeerd, journalistiek, en enkele jaren de zoveelste bewoner van een inwisselbaar appartement geweest. Haar vader stierf toen ze achtentwintig was: bij zijn begrafenis ontwaakte in haar de nood aan grenzen en kleinschaligheid. Desalniettemin duurde het nog drie jaar alvorens ze afscheid nam van de stad en het lief dat niet verhuizen wou.

Ze ontmoette hem in de krantenwinkel van haar broer. Hij was zesendertig geworden en bracht boekskes naar het kersverse rusthuis aan de Meulekensdreef. Ze was eens met hem meegegaan en was aan de praat geraakt met de honderdjarige van het dorp. Als een trouwe journalist had ze het verhaal opgeschreven. Weken later, wanneer de vrouw stierf, was het idee gegroeid en de dorpskrant een feit. Met de postbode klikte het ook, dus trok ze bij hem in en vond toen het avontuur waar ze jaren eerder naar was beginnen zoeken.

Reageer

Comment